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Beiträge verschlagwortet als “USA”

Das Tor zu den Sternen

Jan 0

Ein bißchen enttäuscht war ich schon, kurz bevor wir nach Fort Lauderdale gingen, denn es wurde der Start des Mars Space Laboratory (MSL) aka "Curiosity" vom 25.11. auf den 26.11. verschoben. Aber in gewisser Weise war ich auch froh, denn so waren die Startrampen für die Tour nicht gesperrt und man konnte "relativ" nah ran.

Durch den Black Friday Exzess in der Nacht zuvor hatten wir nur 4 Stunden geschlafen. Wir frühstückten schnell, verstauten unsere Taschen im Auto und fuhren Richtung Norden Richtung Cape Caneveral. Obwohl wir bis zu 70 Meilen pro Stunde fahren konnten, dauerte unsere Fahrt 3 Stunden und es war kurz nach 13 Uhr, als wir ankamen.

Gleich nachdem wir auf dem Gelände waren, nahmen wir einen Bus, der in die Nähe der Startrampen fährt. Von Filmen wie "Contact" kannte ich das Gebiet schon und es war überwältigend die riesige Montagehalle zu sehen und die Kiesspuren, die zu den Startrampen führen. Von einem Aussichtspunkt hatten wir die Möglichkeit auf die Startrampe der Apollomissionen zu schauen und natürlich auch auf die Abschussrampe, wo die Atlas V-Rakete auf ihren Start wartete.

Von da aus ging die Busfahrt weiter zu einer Halle, wo erst ein Film über die Apollo-Mission gezeigt wurde. Danach öffneten sich die Türen und es wurde der Blick auf die Konsolen der Apollo-8-Mission freigegeben. Dazu wurde der Start der Rakete simuliert, mit allen Sprachaufzeichnungen und inklusive wackelnder Scheiben. Anschließend ging es zu einer originalen Saturn-5-Rakete, der Basis aller Apollo-Missionen. Dort konnte man über den Rover bis zu den Raumanzügen alles bewundern, was bei den Apollo-Missionen zum Einsatz kam.

Nachdem wir die Rundfahrt beendet hatten, schlenderten wir noch über das Gelände und schauten uns alles an, mit Ausnahme aller Gebäude, denn die Klimaanlagen waren auf "tiefkühlen" gestellt und länger als 10 Minuten haben wir nicht ausgehalten. Das Hauptgelände ist wenig ergiebig und so liefen wir zurück zum Auto und fuhren zurück Richtung Fort Lauderdale.

Black Friday Madness

Jan 0

[caption id="attachment_3241" align="alignleft" width="300" caption="Unsere "Eroberungen""][/caption]Den Flug von San Jose nach Fort Lauderdale machten wir mit Spirit Airlines, dem amerikanischen Gegenstück zu Ryanair. Handgepäck ist gratis, größere Handgepäckstücke kosten schon empfindlich mehr und wenn man bis zu 18kg (40 lbs) mitnimmt, ist man mit $33 pro Gepäckstück dabei. Wir hatten das Gepäck schon vorher online bestellt, denn wenn man es erst am Flughafen abgibt, wird es noch teurer. Deshalb entsorgten wir in San Jose so viel wir nur konnten, damit wir unter der Gewichtsgrenze blieben. Aber letztendlich konnte ich sogar meinen Rucksack als Handgepäck gratis mitnehmen und alles war halb so wild.

Frisch gelandet, kamen wir zu Einwanderungsbehörde und hatten auch noch das Glück einen Beamten zu haben, der als Kind von Deutschland in die USA ausgewandert ist. Ging alles schnell und problemlos, genau wie die Autovermietung. Einfach ins Parkhaus gehen, ein Auto der Klasse aussuchen und einsteigen - Schlüssel steckt. Mit dem Auto ging es auf die Suche nach einem Hotel/Motel in der Nähe. Wir suchten eine Weile und ließen uns dann in einem La Quinta Hotel nieder, dass schon gut gefüllt war. Wir ruhten uns einen Moment aus und versuchten was zu Essen zu finden. Leider Fehlanzeige, denn es war Thanksgiving und alles hatte zu... noch. In wenigen Stunden würden sich die Türen der Shopping Center öffnen und Schnäppchenjägern das hart verdiente Geld aus den Taschen ziehen.

[caption id="attachment_3240" align="alignright" width="300" caption="Der Tag nach dem Black Friday"][/caption]Wir waren 21.30 Uhr an der Sawgrass Mills Mall, dem größten Outlet der Welt. Wie man es von Filmen kennt, gingen 22 Uhr alle in Startposition und als sich die Türen öffneten, rannten alle los. Wir beeilten uns zu Tommy Hilfiger zu kommen und waren auch eine der ersten die da waren. Da wir im Vorfeld schon wussten, welche Größen wir benötigten, luden wir nur das Zeug ein, suchten noch etwas und ca. 22.30 Uhr stellten wir uns an die Kasse. Dort blieben wir auch die nächsten knapp 2 Stunden stehen, denn die Leute hatten die Wägen vollgeladen. So etwas habe ich nie zuvor gesehen - Menschen griffen ins Regal, nahmen einen ganzen Stapel Polo-Shirts (alle möglichen Größen) und legten ihn ungesehen in den Wagen.

Wir wechselten uns beim Anstehen ab und als ich von meiner Runde wiederkam, durfte ich nicht mehr das Geschäft betreten. Diskussionen waren zwecklos, es führte kein Weg mehr rein. Kriszta kam aber kurze Zeit später mit allen Tüten aus dem Laden und wir konnten unseren Weg fortsetzen. Wir durchstöberten noch mehrere Geschäfte und kurz nach 3 Uhr morgens gingen wir zurück ins Hotel.